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错失中国半导体商机?这是台湾芯片业的焦虑

来源:互联网

  中国半导体产业崛起,芯片产能占全球市场约五分之一的台湾企业开始焦虑。一方面国际大厂纷纷把中国市场作为他们的长期投资和实现营收增长的战略目标,另一方面受政策影响台湾厂商无法大规模布局中国大陆市场,加上台湾的人才和技术流失造血能力下降。台湾半导体面临衰落,空间上的优势将被摩尔定律的演进削弱。

  全球半导体产业正吹起一股整并风潮,对此台湾的芯片厂商表示,他们有些担心自己会在这样的趋势下陷入困境。

  台湾芯片产业高层认为,最近包括Intel与Altera、NXP 与Freescale,以及中国紫光集团(Tsinghua Unigroup)与美光之间的合并收购消息,显示这些大厂的目标是在产业迈向成熟的同时确保生存力,因此他们呼吁台湾政府能放宽当地厂商前往中国投资的限制。

  “Intel、NXP、Qualcomm等厂商的技术都比台湾(厂商)先进;”联发科技董事长蔡明介在不久前的股东会后私下表示:“这些厂商都在持续投资中国市场,如果台湾厂商一直受限制,将会被边缘化。”联发科技目前是排名全球第三大的芯片设计厂商.  台湾政府对本土芯片厂商投资中国的限制,是基于可能会使得职缺与技术外流的忧虑;两岸分治的情况已经长达七十年,台湾一直自给自足,中国却始终认为台湾是中国的一部分。不过有人认为,台湾政府保护本土产业的策略,有可能反而不利于己。

  “台湾的政策并没有让台湾(本土产业)更安稳,却使得本土厂商缺乏竞争力;”一位住台北的投资银行半导体产业分析师Matt Cleary举例指出,台湾政府试图掌控芯片技术以及投资,却未能阻止台湾半导体产业工程师,被中国的竞争对手厂商以更好的薪资条件挖角。  确实,台湾政府也允许晶圆代工双雄台积电(TSMC)与联电(UMC)在中国设置晶圆厂,但前提是当地晶圆厂所使用的制程技术,必须要比最先进制程落后两个世代。大约在十年前,联电还曾经传出违反台湾法令投资中国晶圆代工厂和舰的消息;而在去年10月,联电则是宣布与中国厦门政府达成建立合资晶圆代工厂的协议。

  虽然台湾的芯片产能贡献全球市场约五分之一,但新崛起的中国半导体产业预期将会在接下来几年,挟中国政府的扶植政策而在成长力道上傲视全球。台湾本地的芯片厂商担心,他们可能会错失中国市场商机。“(台湾)政府可以更积极、更开放;”蔡明介表示:“做法可以是鼓励或促使台湾厂商之间的合并。”

  另一位要求匿名的台湾芯片业高层表示,对于寻求在中国市场投资──包括资金的投入、寻求收购或是采购大楼等固定资产──目前台湾的法规根本是“找麻烦”。那位高层表示,台湾的法令规定,依据投资的目的,对中国大陆市场超过500万美元的资金需要经过“特别批准”,而这实际上是一种“黑箱作业”。“我们不知道他们反对或批准的原因是什么;”该位高层表示:“更重要的是,批准最快也要三个月才会下来,而通常你得等上五、六个月,甚至八个月。”

  产业界人士认为,台湾政府应该要信任本地厂商是会做符合他们自身最佳利益的事情;前面那位匿名产业高层表示,除非是国防相关科技,台湾对中国的投资计划应该是“商业决策”。“政府应该要信任企业的董事会与管理团队,以及资本市场;”他指出:“如果一家公司做了不正确的事,董事会与股东都不会乐意,资本市场也不能同意。”

  “如果台湾政府允许本地厂商自由投资中国,中国也允许自由投资台湾,整并案可能会增加;”上述产业高层表示:“目前的政策无法确实避免中国资金前进台湾,在芯片制造部份,有一条警戒线是需要政府的批准,但对IC设计业是真正的限制,中国厂商无法拥有台湾芯片设设公司的股份。”